Euphorbia

Euphorbia: de bloem met de spannendste geschiedenis ooit

Er zijn meer dan 2000 verschillende Euphorbia's die vaak totaal niet op elkaar lijken. De kerstster is er bijvoorbeeld ook eentje (maar zover is het nog niet). Ze hebben één ding gemeen, namelijk het kleverige witte melksap dat erin zit.

Familie

Euphorbia is lid van de familie Euphorbiaceae, ook wel de wolfsmelkfamilie genoemd.

Herkomst

Je kunt de euphorbia over de hele wereld vinden. Zelfs in de zeer droge gebieden van Afrika en India.

Speciale kenmerken

Euphorbia’s bloeien op een bijzondere manier: de plant heeft namelijk zogenaamde schijnbloemen. Deze heten cyathia en zijn omringd door schutbladeren. Een cyathium bestaat uit een kopjesvormige bodem, gevormd door twee kelkbladen. Daarbinnen zit één vrouwelijke bloem, omringd door meerdere mannelijke bloemen met één meeldraad. Daar omheen zitten ongeveer vier tot vijf honingklieren.

Etymologie

Volgens Plinius de Oudere is de naam Euphorbia afgeleid van Euphorbos, een geneesheer van koning Juba II van Mauritanië. De Nederlandse naam wolfsmelk wijst op het melksap dat een belangrijk kenmerk van deze steel is. Het sap is kan erge huidirritatie veroorzaken – de 'wolf' in de betekenis van 'duivel' werd gezien als de veroorzaker.

Symboliek & geschiedenis

De euphorbia heeft geen echte symboliek, maar aan verhalen rondom de bloem geen gebrek! Het gerucht gaat namelijk dat men vroeger bang was dat er heksen door de kieren van je huis konden komen en dat de euphorbia deze wegjaagde. Ze smeerden het sap uit de bloem ook op de borst van kinderen, om dezelfde reden. Doe dit niet zelf, het sap kan huidirritatie en zelfs brandwonden veroorzaken.

Vaasleven

Als je de eerst de vaas goed schoonmaakt, de steel in een schuine hoek afsnijdt en het water om de drie dagen ververst, blijft de euphorbia tot wel tien dagen happy in je vaas staan.

Tips & tricks

Zorg dat je de euphorbia voorzichtig behandelt als je de steel in je vaas zet. Snijd ongeveer 1 centimeter van de steel af voordat je ‘m in je vaas zet. Zit er sap op je handen, spoel dit er dan zo snel mogelijk af om irritatie te voorkomen.

Onze collectie

Image Alternative Text

Instagram staat in bloei