10 grappige weetjes over de feestdagen voor tijdens het kerstdiner

10 grappige weetjes over de feestdagen voor tijdens het kerstdiner

Op een feestje met je mond vol tanden? We’ve been there. Hier tien feitjes over de feestdagen. Ontdek het populairste kerstnummer ter wereld. En aan wie we glühwein te danken hebben.

We hebben dit jaar misschien al één of twee keer naar “All I want for Christmas” geluisterd (oké, misschien tien keer). Maar Mariah’s klassieker is niet het meest populaire kerstnummer. Dat is Stille Nacht, met maar liefst 733 verschillende versies sinds 1978. Gecoverd door zelfs Elvis Presley, Etta James en Al Green. Sorry Mariah.

Je hebt je vast eens afgevraagd: hoe krijgt de kerstman alle cadeaus op tijd bezorgd? Wetenschappers (met teveel vrije tijd tijdens de kerstvakantie) hebben berekend dat hij ongeveer 822 huizen per seconde langsgaat. Conclusie: rendieren rennen ruim twee keer zo snel als een raket – zo’n 62.765 kilometer per uur. Hoe ze zo snel zijn? Dat moet haast wel de sherry zijn.

De grootste sneeuwpop ooit werd gemaakt in 2008 in Maine, Amerika. Ze heette Olympia en was 37 meter lang. Maar iets kleiner dan het vrijheidsbeeld. Haar wimpers waren gemaakt van acht paar ski’s. Haar lippen – vijf rode autobanden. Twee tien meter lange kerstbomen waren haar armen. Een effectieve manier om 6 miljoen kilo sneeuw van de straat te ruimen!

The Yule Lads klinkt misschien als een quirky boyband met matchende kersttruien. Maar het is eigenlijk de naam van de 13 kerstmannen in IJsland. Boffen de kinderen hier even. In de 13 nachten vóór kerst zetten ze hun schoen bij hun slaapkamerraam. Zoet geweest? Dan komt Yule Lad “Lepel Likker”, “Deur Snuffelaar” of “Vlees Haak” met snoepgoed of cadeautjes. Maar zijn ze stout geweest, dan krijgen IJslandse kinderen rotte aardappelen. Lekker.

Wij voelen ons weer helemaal kind bij het zien van de Coca-Cola reclames gevuld met sneeuw en fairy lights. Zo kennen we de kerstman. Met zijn dikke buik. Zijn volle grijze baard. En natuurlijk zijn rode pak. De campagne heeft het huidige kerstfeest gevormd. Maar niet in Japan. Daar gaan families naar KFC voor hun kerstdiner. Dit dankzij succesvolle marketing 40 jaar geleden. Ze plaatsen hun bestellingen weken van tevoren. Gelukkig kan dat in Nederland nog last-minute als het kerstdiner mislukt.

Ook een beetje verdrietig van al die verlaten kerstbomen op straat in januari? Er is een feel-good manier om ze te redden. Sommige dierentuinen accepteren kerstboom-donaties. Is jouw kerstboom straks speelgoed voor de leeuwen? Misschien wordt ‘ie herplant in een dierenverblijf. Droge bomen zijn een uitstekende brandstof. De bast dient als snack voor olifanten, kamelen, en geiten. (Als we nou allemaal boomschors aten in Januari zouden we de extra kilo’s misschien sneller kwijtraken).

Je hebt van die gulle mensen met een natuurtalent voor het kopen van kerstcadeautjes. Misschien kom je zelf alleen met een mok aanzetten. Op eerste kerstdag 1886 was Frankrijk die vrijgevige vriend van Amerika. Zij gaven toen het vrijheidsbeeld cadeau. Een teken van vriendschap na de Amerikaanse Revolutie. Hij woog ruim 204 ton. Het grootste kerstcadeau ooit. Daarom zaagden ze hem in 350 stukjes. Deze werden vervoerd in 214 houten kratten. Als wij de US waren geweest hadden we gezworen om voor Frankrijk in 1887 minstens zoiets grandioos te verzinnen. Maar je kent die last-minute kerstdrukte wel. Snel nog iets op Amazon bestellen dus.

Het kerstdiner een dag van tevoren klaarmaken is een hele inspanning. Maar in Polen hebben ze nog meer voorbereidingstijd nodig. Hier zwemt het kerstdiner – gefrituurde karper – eerst nog dagenlang rond in de badkuip. Kinderen mogen ermee spelen. Het idee is dat de modder uit het natuurwater zo wordt weggespoeld. Volgens Poolse legendes is de karper een symbool van geluk. Daarom is het waarschijnlijk het meest gegeten kerstdiner. Het is ook traditie om een plek vrij te laten aan tafel. Voor het geval iemand een hapje mee wil eten.

De tropische kerstman is veel cooler dan de kerstman van de noordpool. Papai Noel uit Brazilië heeft niks aan een slee en rendieren. Ook perst hij zich niet door smalle schoorstenen, zoals Sinterklaas. Nee, in Brazilië komt de kerstman de helikopter. En de huizen gaat hij binnen via… precies, de voordeur. Wat doen onze kerstmannen nou moeilijk?

We zijn het vast allemaal over eens. Er gaat niets boven de gezelligheid van kerstlampjes. Zeker na een glas glühwein (of vier). Vroeger zat de kerstboom vol met kaarsen. Stel je voor dat je na alle drankjes juist tegen die kerstboom aan struikelt. Je leven heb je dus te danken aan Thomas Edison – uitvinder van de elektrische lampjes. You’re welcome.

Bonus weetje: Als we het dan toch over glühwein hebben – deze heerlijke (en gevaarlijke) wijn is uitgevonden door de Romeinen in de tweede eeuw. Zij verwarmden hun vino om ‘s winters warm te blijven. De liefde voor warme wijn verspreidde zich als een lopend vuurtje door het rijk. Pas later werden er kruiden en bloemen aan toegevoegd. Zo werden ziektes weggehouden (prima excuus). Slechte wijn werd er ook lekkerder van. Vertrouw dus op de Romeinen. Verspil geen druppel.