Geld maakt gelukkig – als je het goed besteedt

Geld maakt gelukkig – als je het goed besteedt

De meesten van ons hebben geen pot met geld aan het einde van de regenboog. En ja, het is zo, je kunt het echt maar één keer uitgeven. Dus als je dat doet, doe het dan goed: zorg dat je er gelukkig van wordt!

Je kent het wel. Die nieuwe schoenen die al wekenlang in je hoofd zitten, of de reis waar je al maanden van droomt. Je staat op het punt je pinpas te trekken. Maar wacht eens even. Gaan die schoenen je echt gelukkiger maken? Hoe fantastisch is dat ticket naar de andere kant van de wereld eigenlijk?

Dr. Thomas Gilovich, professor in de psychologie aan Cornell University, heeft daar wel een antwoord op. Hij bestudeert al ruim twintig jaar de relatie tussen geld en geluk. “We kopen dingen waarvan we gelukkig denken te worden, en dat lukt vaak ook. Maar meestal is dat maar voor even. Nieuwe dingen zijn alleen interessant in het begin, daarna wennen we eraan.”

Stof tot nadenken. Prachtig, die peperdure laarsjes, maar het nieuwe is er snel vanaf. En daarmee verdwijnt ook het gelukzalige gevoel als sneeuw voor de zon. Herkenbaar? Volgens Gilovich, en volgens ons eigenlijk ook, kun je beter geld uitgeven aan ervaringen. Bezoek een museum, duik de keuken in voor een baksessie of ga met vrienden naar de film.

Verschillende wetenschappelijke studies naar de relatie tussen geld en geluk vormen samen de Easterlin paradox. We zullen je hier niet vermoeien met alle details, dus kort gezegd: geld maakt gelukkig, maar dat is slechts van korte duur. Mensen zijn in eerste instantie net zo blij met een ding (zoals schoenen) als met een ervaring (zoals een reis). Maar na verloop van tijd blijkt de ervaring hen wel veel gelukkiger te maken.

Oké, een ervaring doet dus meer voor je dan een ding. Maar is er ook een shortcut to happiness voor wie haast wil maken met dat geluk? Een mooie reis ligt niet meteen voor iedereen binnen bereik. Het goede nieuws: met kleine, terugkerende attenties voor jezelf kom je al een heel eind. Wat dacht je van een abonnement op je favoriete tijdschrift? Een Spotify Premium account? Of die fijne sfeer van steeds weer verse bloemen op tafel?

Jazeker, bloemen maken gelukkig. Zo’n regelmatig terugkerend cadeautje aan jezelf heeft meer impact dan je denkt. De dagen worden korter, de donkere seizoenen komen eraan. Een goed moment om een dagelijkse dosis geluk in huis te halen.

Share on: