Onze kwekers aan het woord – Leo van Holstein

Hoe gaat het nu met ze?

Onze bloemenkwekers: ze steken al jaren de handen uit de mouwen om voor ons de allerbeste seizoensbloemen te oogsten. Want zonder hen geen bloemen! Veel van onze kwekers maken momenteel een zware tijd door. En dus zijn we benieuwd hoe het nu met hen gaat. De komende tijd zetten we een aantal van onze kwekers in de spotlight. Deze keer: Leo van Holstein.

Even voorstellen

Holstein Flowers is een familiebedrijf dat al drie generaties lang meedraait in de bloemsierteelt. Het bedrijf startte in 1946 en behoort met elf hectare en zo’n 140 verschillende gerberasoorten – waarvan het grootste deel zelf veredeld vanuit hun eigen veredelingsruimte – tot een van de grootste gerberakwekerijen ter wereld. In de topmaanden april en mei verwerken ze normaal gesproken anderhalf miljoen bloemen per week. Hoe gaat het nu met de kwekerij?
floral-passport

Hoe gaat het met je?

“Zakelijk gezien heeft het virus natuurlijk wel roet in het eten gegooid. We waren volop in productie, dus we hebben veel maatregelen moeten treffen om de groei van de bloemen te remmen. Een lastig proces, want door het warme weer gaan ze toch sneller groeien. Helaas zijn er rond de tijd van de uitbraak veel bloemen in de container gegaan. Ik heb er met tranen in mijn ogen naar staan kijken. Op het moment gaat het beter. Gelukkig zijn er in Europa meer winkels en groothandels weer open gegaan waardoor de vraag naar bloemen weer aan het toenemen is wat natuurlijk een goede zaak is. Laten we hopen dat dit verder doorzet.
Qua gezondheid gaat het ook goed. Gelukkig heeft niemand binnen het bedrijf het coronavirus gehad. Dit willen we ook graag zo houden en we hebben dan ook binnen het bedrijf de nodige voorzieningen getroffen om de anderhalve maatregel in acht te kunnen nemen. De gezondheid van onze werknemers staat voorop.”image-1-1

Wat heb je gedaan om de klap op te vangen?
“Gelukkig kunnen we voorlopig het uitzingen, maar de impact op je bedrijf en je medewerkers is enorm. We proberen kosten te reduceren door kortere dagen te werken. We behouden onze arbeidskrachten, want je wilt niemand in deze lastige tijd op straat zetten. Zodra we weer voor de volle honderd procent kunnen produceren en leveren, hebben de extra handjes weer hard nodig. Samen staan we sterk.”

Waarom zijn bloemen in deze tijd extra belangrijk?
“Het brengt mensen blijdschap en vrolijkheid, zeker in deze moeilijke coronatijd. Voorheen stuurde ik het bedrijf waar mijn dochter werkte wekelijks bloemen voor in de vergaderkamer en kantoren. Daar kreeg ze zoveel positieve reacties op. Bloemen geven een positieve sfeer aan de ruimte.”

Oogsten jullie momenteel weer?
“We voeren minder bloemen aan bij de veiling, maar naast het oogsten van bloemen zijn we ook druk met het creëren van nieuwe gerberasoorten. Dit proces neemt zo’n drie tot vier jaar in beslag. Maar we doen dit al jaren met veel passie.”

Kunnen we hieruit concluderen dat jullie favoriete bloem de gerbera is?
“Ja, wij hebben er bewust voor gekozen om deze bloemen te telen. Ze worden namelijk geassocieerd met vrolijkheid en blijdschap. Als je een kind vraagt om een bloem te tekenen, dan ziet deze eruit als een gerbera. Het is een klassieke bloem, maar ze heeft zoveel mogelijkheden. Naast de “gewone” gerbera bieden wij een heleboel bijzondere soorten aan. Denk aan gerbera’s met een dubbele rij bloemblaadjes, een met een dahlia-achtige vorm en zelfs een met puntige bladeren. Deze zie je ook wel eens terug in jullie bloomon bossen. Ik vind dat jullie met het plukboeket echt een eigen identiteit hebben gecreëerd. In jullie bossen krijgt elke bloem een eigen “karakter”.
Amore--2-

Meer weten over “onze” kwekers? In deze blog vertelt Marco verschoor over zijn bijzondere fritillaria kwekerij.

Onze collectie

Image Alternative Text

Instagram staat in bloei